30 października 2016

Alergia – Czy to już epidemia?

Eksperci twierdzą, że lawinowo wzrasta zachorowalność na alergie, które za 15 lat będzie odczuwał już co drugi Europejczyk. Z badań przeprowadzonych w 2008 r. i zaprezentowanych na konferencji naukowej w Warszawie w kwietniu tego roku wynika, że w naszym kraju 40% osób wykazuje objawy alergii, głównie na roztocza, trawy i pyłki brzozy.

Stale zwiększa się też ilość osób cierpiących na alergie pokarmowe. Według Światowej Organizacji Zdrowia (WHO) z ich powodu może cierpieć już ponad 20% populacji świata.

Przyczyn alergii może być wiele (wśród najczęstszych wymienia się zanieczyszczenie środowiska oraz nadmierną sterylność otoczenia, w jakim przebywamy na co dzień). Nieleczona alergia prowadzić może do znacznego obniżenia komfortu życia, a także wielu poważnych chorób czy reakcji, niekiedy zagrażających życiu, by wymienić choćby ostre ataki astmy oskrzelowej czy wstrząs anafilaktyczny. Powszechnie kojarzone z alergią objawy, takie jak: nieżyt nosa, obrzęk spojówek, atopowe zapalenie skóry czy duszności, to tylko niektóre dolegliwości, jakie mogą towarzyszyć reakcji uczuleniowej organizmu.

Alergie pokarmowe

Mniej znane są objawy, które dotyczą alergii pokarmowych. Tego typu alergie u dorosłych mogą dawać – oprócz reakcji alergicznej jamy ustnej, żołądka i dwunastnicy czy wysypki – także mniej standardowe oznaki, które trudno z nią skojarzyć, jak np. migreny, chroniczne zmęczenie czy zaburzenia snu. Przykładowo, powracające bóle brzucha, wzdęcia, afty, osłabienie mięśni oraz niedobory związane z zaburzonym wchłanianiem składników pokarmowych (np. żelaza, witaminy B12 czy wapnia) mogą świadczyć o celiakii, czyli chorobie charakteryzującej się trwałą, genetycznie uwarunkowaną nietolerancją glutenu.

Diagnostyka alergii

W każdym przypadku zaobserwowania (zwłaszcza powtarzających się regularnie) niewyjaśnionych objawów chorobowych należy przeprowadzić dokładną diagnostykę u kompetentnego specjalisty. Dla potwierdzenia rozpoznania alergii stosuje się różnorakie rodzaje badań. Jednym ze sposobów diagnostyki jest oznaczenie we krwi stężenia swoistych przeciwciał, tzw. immunoglobulin klasy E (IgE). Badania umożliwiające wykrycie swoistych IgE, najwygodniej jest wykonać w pakietach (dostępne są np. panel drzew, panel pokarmowy czy panel atopowy), skierowanych przeciwko wielu alergenom podczas jednego badania. Testy te stanowią alternatywę dla testów skórnych, których wykonanie jest u wielu pacjentów trudne bądź wręcz niemożliwe do przeprowadzenia. Testy skórne często przynoszą także niejasny wynik.

Wczesne wykrycie i leczenie alergii pozwala nie tylko na poprawę jakości życia każdego alergika, ale i na zmniejszenie ryzyka szkód, jakie niezdiagnozowana alergia może przynieść naszemu organizmowi, by wspomnieć tylko astmę oskrzelową czy zniszczenia kosmków jelita cienkiego w przypadku celiakii.

 

Alergia – epidemia XXI wieku ?